De Fairbanks à Whitehorse

La course commence à Fairbanks les années paires

Les distances données sont basées sur le sentier de 2009. Les distances peuvent varier légèrement d’année en année le long de certaines pistes riveraines.

De Fairbanks au point de contrôle de Two Rivers (environ 115 kilomètres)

À partir de la ligne de départ, vous traverserez le centre-ville de Fairbanks et quelques quartiers de Fort Wainwrigth sur la rivière Chena. La rivière est très fréquentée et vous pourrez choisir entre plusieurs sentiers. Restez sur la Chena. Les maisons feront place à des cabanes se raréfiant au fur et à mesure. Au 27e kilomètre, vous passerez sous le pont de la route Nordale et vous quitterez la rivière Chena à votre gauche, neuf kilomètres plus loin. Vous contournerez des champs pour rejoindre un sentier bien fréquenté orienté principalement vers l’est. Il s’agit du sentier principal. Le long de cette piste, vous croiserez de nombreuses routes ressemblant plutôt à des voies d’accès de voitures bien utilisées. Entre 16 et 24 kilomètres sur ce sentier, vous commencerez à apercevoir plus de maisons et parfois des chenils : vous entrerez dans la région de Pleasant Valley. Un tournant à gauche à 24 kilomètres le long de la piste principale vous amènera sur la route Pleasant Valley. Vous suivrez cette route jusqu’à la route des sources d’eau chaude Chena, tournerez à droite et continuerez le long de cette route qui passe devant le magasin de Pleasant Valley (avez-vous oublié quelque chose?), une buanderie et plusieurs autres commerces. Le magasin se trouve à environ 64 kilomètres de la ligne de départ. Durant les 56 kilomètres suivants, vous voyagerez sur un sentier très fréquenté. À 5 kilomètres après le magasin, vous croiserez la route des sources d’eau chaude Chena. Attendez-vous à des ruisseaux qui débordent. Vous passerez sous la route des sources d’eau chaude, 38 kilomètres plus loin et à nouveau 44 kilomètres plus loin. Le point de contrôle Mile 52 de la route des sources d’eau chaude Chena se situe à 3 kilomètres après le gîte du ruisseau Angel.

De Mile 52 de la route des sources d’eau chaude à Mile 101 (environ 66 kilomètres)

Vous vous trouverez maintenant dans une région avec de nombreuses cabanes de loisirs et voies d’accès de voitures pendant environ 5 kilomètres avant de prendre un virage en haut de la fourche nord de la rivière Chena. Attendez-vous à des ruisseaux qui débordent en montant progressivement le sentier parallèle à la fourche nord. À 27 kilomètres du point de contrôle, vous effectuerez une montée abrupte vers le sommet Boulder. La crête de Rosebud est habituellement rocheuse; vous vous trouverez au sommet (au-dessus de la limite des arbres) pendant environ 5 ou 6 kilomètres alors que vous traverserez les sommets Boulder puis Rosebud. Boulder est bien nommé, mais Rosebud ne l’est pas. Attendez-vous à du vent, une mauvaise visibilité et de mauvaises conditions de freinage. Une descente progressive sur 8 kilomètres à travers les arbres vous mènera au bassin de drainage du ruisseau Birch. Le sentier suit la rive du ruisseau Birch, traversant de nombreux petits bassins. Attendez-vous à des débordements. Le sentier s’améliore progressivement alors que vous approcherez du point de contrôle 101. À 11 kilomètres de Mile 101, vous arriverez à la route Steese que vous suivrez parallèlement jusqu’au point de contrôle. Vous vous trouverez dans un district minier, donc attendez-vous à des amas de rejets miniers, du gravier et de la glace vive. Le stationnement à Mile 101 peut être restreint; soyez prêts à affronter des conditions venteuses. La couverture de neige pourrait être mince. Vous êtes à 179 kilomètres de la ville.

De Mile 101 à Central (environ 45 kilomètres)

En quittant Mile 101, vous voyagerez à travers une région minière active. Vous verrez beaucoup de gravier et de glace vive pendant les 5 à 6 premiers kilomètres. Vous êtes à 10 kilomètres du sommet Eagle. Les quelques derniers kilomètres seront parcourus à travers la toundra balayée par le vent, et peu escarpée de ce côté. Vous verrez 13 trépieds en place qui vous guideront à monter et à franchir la crête. Vous parcourrez le sommet pendant moins de 400 mètres avant de commencer une descente très abrupte, la neige sera balayée par le vent et les conditions de freinage seront mauvaises. À quelques centaines de mètres de descente du sommet, vous rencontrerez une bifurcation vers la droite. Ne la ratez pas! Contournez sur quelques centaines de mètres, en montant légèrement une bute sur la ligne de crête. À partir de ce point, le sentier descend directement à la limite des arbres. Attendez-vous à des conditions de freinage médiocres et des routes pleines d’ornières. Vous survivrez, même si vous serez un peu secoué. Le sentier poursuit sa descente vers le ruisseau Mammoth qui déborde la plupart du temps. Vous traverserez la route Steese à 21 kilomètres du point de contrôle Mile 101 et encore une fois, vous traverserez des zones d’activités minières et des surfaces incendiées. À 3 kilomètres de Central, vous arriverez à la route Steese et la suivrez sur une courte distance. Passez du côté gauche afin d’éviter un virage aveugle, et reprenez la route vers le point de contrôle de Central. Vous y trouverez de bonnes installations et du stationnement. Vous avez parcouru 224 kilomètres jusqu’à maintenant.

De Central à Circle City (environ 120 kilomètres)

En partant de Central, vous suivrez la route des sources d’eau chaude Circle pendant 13 kilomètres. À partir de la bande d’atterrissage des sources d’eau chaude, vous parcourrez 18 kilomètres sur le lac Medicine et à travers les marécages jusqu’au ruisseau Birch. (Attendez-vous à ce que les températures au ruisseau Birch soient plus froides qu’à Central de 15 degrés). À 48 kilomètres sur le ruisseau Birch, vous passerez sous le pont de la route Steese. La cabane de Carl Cochran se situe tout juste après le pont. Elle sera peut-être ouverte. Le stationnement est limité. Vingt-sept kilomètres séparent le ruisseau Birch du pont de la sortie sur la rive gauche. Il reste 13 kilomètres avant d’arriver au point de contrôle de Circle. À 400 mètres du point de contrôle, vous arriverez à la route que vous suivrez jusqu’au point de contrôle. L’espace de stationnement est raisonnable, et les installations sont bonnes. Il fait presque toujours froid ici. Vous êtes à 344 kilomètres du départ.

De Circle City à Eagle, Alaska (environ 260 à 267 kilomètres)

Immédiatement après avoir quitté le point de contrôle de Circle, vous vous dirigerez vers le fleuve Yukon. Les conditions le long du fleuve varient considérablement d’une année à l’autre. La piste traversera le fleuve à quelques reprises. Vous voyagerez probablement hors du fleuve Yukon sur de courtes distances, selon les conditions de la glace. La cabane de Brian Asplund se trouve à 34 kilomètres, sur la rive sud, à l’embouchure d’un marécage. Elle est rudimentaire, mais dispose d’un poêle. La cabane de Richard Smith est à 69 kilomètres de Circle, sur la rive gauche du fleuve Yukon. Vous y trouverez du bois de chauffage et un bon espace de stationnement. Le relais routier de Slaven se trouve à 27 kilomètres après le chalet de Smith. Les installations pour les mushers sont excellentes. L’espace de stationnement pour les chiens est passable. Vous pouvez ne pas vous y arrêter en continuant sur la piste riveraine, et en rejoignant le sentier de contournement à environ 400 mètres. Trente-sept kilomètres séparent Slaven de l’embouchure du bassin de Kandik et sa cabane. Vous êtes à 128 kilomètres de Circle. Le prochain point de repère se trouvera de l’autre côté de la rivière Nation, à l’embouchure du ruisseau de la 4th of July (à 43 kilomètres de Kandik). Vous verrez une grille pour poissons sur le fleuve Yukon et un sentier secondaire hors de la piste de la Quest en remontant un marécage sur 1,6 kilomètre jusqu’à la demeure de Henry. Le ruisseau Trout et la cabane de Mike Sager se situent à 14 kilomètres plus loin (à 72 kilomètres d’Eagle). L’arrêt est plaisant et le stationnement est à l’abri, mais s’il y a plus de six équipes, l’endroit devient encombré. Le ruisseau Trout se trouve en dehors de la piste principale. Vous verrez une affiche et la piste fait une courte boucle. Vous trouverez quelques possibilités de portage en retrait du ruisseau Trout. En général, nous n’en utilisons qu’un, celui situé le long de l’embouchure de la rivière 70 miles derrière la falaise Calico. En partant de ce portage, vous passerez sur la propriété d’Andy et de Kate et vous serez à 19 kilomètres de la ville. Alors que vous approcherez d’Eagle, vous apercevrez la ville ou les lumières de la ville à 3 kilomètres plus loin. Le point de contrôle d’Eagle dispose de bons espaces de stationnement pour les chiens et d’excellentes installations pour les mushers. Vous êtes à 611 kilomètres de Fairbanks et à 243 kilomètres de Dawson, au Yukon.

D’Eagle à Dawson (environ 240 kilomètres)

En quittant Eagle, vous voyagerez sur la route Taylor pendant 80 kilomètres. Vous verrez des bornes milliaires. Eagle se trouve à la borne milliaire 162. Vous croiserez des glaciers potentiellement dangereux le long de la route sur les 16 premiers kilomètres. Une montée progressive de 32 kilomètres à partir d’Eagle vous amènera au sommet American. Attendez-vous à des conditions venteuses, du gravier, une circulation à flanc de pente et une mauvaise visibilité. Vous serez au-dessus de la limite des arbres pendant environ 6 kilomètres. À la borne milliaire 138, vous vous retrouverez à l’abri parmi les arbres. Vous serez sur des routes sinueuses, des montées et des descentes, jusqu’à ce que vous arriviez au pont 40 Mile. Immédiatement après avoir traversé le pont, vous descendrez sur la rivière 40 Mile. Attendez-vous à ce que la température soit très froide. Il y a parfois des débordements, mais la piste est assez rapide sur les 72 prochains kilomètres. À environ mi-chemin en aval de la rivière 40 Mile jusqu’à sa confluence avec le fleuve Yukon, vous entrerez au Canada. La rivière 40 Mile se trouve dans un canyon profond, donc très peu ensoleillé. Le ruisseau Clinton se trouve à 66 kilomètres du pont et à 6 kilomètres en amont de la confluence du fleuve Yukon et de la rivière 40 Mile. L’endroit offre un bon accueil. Le vieux village de 40 Mile est également très accueillant et dispose d’un excellent abri pour les chiens. En quittant 40 miles, vous embarquerez sur le fleuve Yukon pour parcourir les 80 kilomètres vous menant à Dawson. La piste traverse fréquemment le fleuve Yukon selon les conditions de la glace. Il peut y avoir de courts portages. La cabane de Cor Guimond se trouve à 60 kilomètres de Dawson et la rivière 15 Mile (facile à repérer, car elle déborde presque toujours à l’embouchure) est à environ 32 kilomètres de Dawson. Le point de contrôle de Dawson se situe en plein cœur de la ville. Après avoir signalé votre arrivée, vous serez dirigé vers l’emplacement des chiens qui se trouve à environ 800 mètres de l’autre côté du fleuve. Vous êtes à environ 880 kilomètres de Fairbanks et à environ 720 kilomètres de la ligne d’arrivée.

De Dawson City à Pelly Crossing (328 à 336 kilomètres)

Surveillez les balises en quittant la ville, car vous vous déplacerez le long du fleuve Yukon sur une courte distance, et ensuite le long de la rivière Klondike sur environ 1,6 kilomètre, avant de croiser de nombreux stationnements et voies d’accès de voiture avant de tourner à droite directement dans le district minier du Klondike. Vous voyagerez sur une route balisée sur une certaine distance, variant d’année en année. Vous quitterez cette route par la gauche, bien indiquée, et vous vous engagerez sur un chemin d’exploitation minière étroit qui n’est presque jamais déneigé. Une route facile, mais une ascension régulière jusqu’au sommet du dôme King Solomon, sur 40 kilomètres. Vous apercevrez une tour de communications illuminée à votre gauche près de la piste. Juste après, en amorçant la descente du dôme, il y a un virage à 120 degrés sur votre droite; si vous manquez ce virage, vous êtes endormis... il y a des arbres le long du sentier et des douzaines de poteaux, quelques-uns peuvent être tombés si vous n’êtes pas le premier à passer. Une longue pente (possibles débordements) vous amènera au pont de la rivière Indian, 80 kilomètres. Endroit très froid. Vous arriverez dans les Black Hills. La montée est parfois sinueuse, avec des débordements, et vous pouvez parfois déraper en montant. La piste est très bonne, la pente assez facile à négocier. À partir du sommet, la descente vers la rivière Stewart et le dépôt de chiens du ruisseau Scroggie se trouvent dans un district minier assez actif. Le point de repère remarquable est une série de sentiers en lacets en sortant des Black Hills. Il y en a 13 si vous êtes éveillé, 9 si vous ne l’êtes pas. Il y a 40 kilomètres à partir du bas des sentiers en lacets jusqu’au débordement du ruisseau Scroggie. À 5 kilomètres du dépôt de chiens, vous serez sur la rivière Stewart. Grimpez la berge à nouveau et vous êtes arrivé. Installations minimes, aire de stationnement limitée, il fait froid. Vous êtes à 169 kilomètres de Dawson et à 112 kilomètres de la halte hospitalière de Stepping Stone.

Le sentier de Scroggie à Stepping Stone se trouve sur des chemins d’exploitation minière. Débordement. Très peu de points de repère, bien que le sommet du ruisseau Jane soit environ à mi-chemin. Vous ne serez pas au-dessus de la limite des arbres, mais les épinettes sont clairsemées. Quelques kilomètres avant Stepping Stone, vous passerez près de Pelly Farms (des vaches) et descendrez le long de la rivière Pelly. Stepping Stone offre une excellente hospitalité, de l’eau froide et une bonne aire de stationnement pour les chiens. Pelly est à 56 kilomètres. En général, vous serez sur la rivière Pelly jusqu’à Pelly Crossing. Certaines années, vous pourriez être obligé de sauter sur la route déneigée qui mène à Pelly Farms si les conditions de la rivière sont mauvaises. Vous passerez sous un pont pour vous rendre au point de contrôle de Pelly. Le point de contrôle de Pelly a été déplacé plusieurs fois au fil des ans, mais les espaces de stationnement et l’accueil y sont toujours très bons. Vous êtes à 1 232 kilomètres de Fairbanks et à environ 384 kilomètres de Whitehorse.

De Pelly Crossing à Carmacks (120 à 128 kilomètres)

Vous quitterez Pelly sur une route déneigée qui deviendra rapidement non entretenue et ensuite sur les sentiers. Une route plane aux conditions variées (vous verrez deux lacs à mi-chemin environ) vous amènera sur une distance de 40 kilomètres jusqu’à la route Klondike, à 11 kilomètres du dépôt de chiens du ruisseau McCabe. Vous suivrez la route jusqu’au ruisseau McCabe et vous passerez généralement sous le pont avant d’arriver sur une courte route déneigée vers la halte de McCabe. L’hospitalité est excellente. L’aire de stationnement pour les chiens est passable. Vous y trouverez de l’eau. Vous êtes à 51 kilomètres de Pelly, à environ 70 kilomètres de Carmacks. Vous traverserez le fleuve Yukon en sortant de McCabe. Vous arriverez dans une surface incendiée récente. La piste passe sur et hors du fleuve. La glace pourrait être rugueuse. Une grande partie de cette piste traverse des coupe-feux; la piste est droite et sans particularités. Certaines pentes peuvent être couvertes d’une légère couche de neige. À 24 kilomètres de Carmacks, vous arriverez à la route Freegold. Elle est rarement déneigée et est en général excellente pour le reste du trajet. Alors que vous approcherez de Carmacks, vous verrez une région de collines aux pentes douces. Vous arriverez à Pelly et circulerez à travers le village sur 1,6 kilomètre jusqu’au point de contrôle. Le stationnement est quelque peu à découvert, les installations sont bonnes pour les mushers. Vous êtes à environ 1 352 kilomètres de Fairbanks et à environ 272 kilomètres de la ligne d’arrivée.

De Carmacks à Braeburn (112 à 120 kilomètres)

Au départ de Carmacks, vous passerez sur le fleuve Yukon, sous le pont et ensuite sur les pistes en forêt. Vous voyagerez sur des collines peu élevées, mais accidentées et sur et hors du fleuve Yukon. Après avoir voyagé pendant 40 à 45 kilomètres, vous arriverez au lac Mandana. C’est le début d’une chaîne de lacs. Ces lacs disposent de nombreux portages et quelques débordements. Ils offrent une merveilleuse piste et quelques bons endroits pour s’arrêter et se reposer. À 27 kilomètres de Braeburn, vous arriverez au lac Cogland. Vous voyagerez sur ce lac pendant 11 kilomètres et une fois passé ce lac, vous grimperez sur une berge escarpée. Vous êtes à 16 kilomètres de Braeburn. Vous traverserez la route Klondike et arriverez au point de contrôle. Il se trouve à 160 kilomètres de la ligne d’arrivée. Le stationnement est bon, les installations pour les mushers sont excellentes.

De Braeburn à la ligne d’arrivée (160 kilomètres)

De Braeburn à la ville, la piste est variée : des boisés, quelques lacs, des ruisseaux, etc. La piste est excellente, parfois peu enneigée. Après 112 kilomètres, vous arriverez à la rivière Tahkini. Vous êtes à 48 kilomètres de la ville. Un trajet de 29 kilomètres sur une rivière serpentée vous amène (sous le pont de la route Klondike) à la confluence de la rivière Tahkini et les 19 derniers kilomètres sur le fleuve Yukon jusqu’à la ligne d’arrivée. Vous avez parcouru plus ou moins   1 624 kilomètres.